La frecuencia cardíaca (FC) es el número de latidos o pulsaciones o contracciones que el corazón experimenta durante un período de tiempo determinado. Se percibe como una vibración real (sacudida) del músculo cardíaco, ya sea monitorizando los cambios eléctricos del corazón o comprobando si hay cambios en la presión arterial. Generalmente se mide en un período de 60” (1′), por lo que la unidad de HR se llama latidos por minuto (bpm) o pulsos por minuto.

La frecuencia cardíaca es uno de los parámetros corporales más importantes, ya que está directamente relacionada con la función vital del corazón. Puede aumentar o disminuir para regular la circulación sanguínea, en respuesta a diversos tipos de estímulos o para realizar “compensaciones” fisiológicas; ciertos cambios importantes deben interpretarse como síntomas patológicos.

Ejemplos típicos de cambios en la frecuencia cardíaca “normal” incluyen: actividad física, presión arterial, frecuencia respiratoria o la liberación de neurotransmisores hormonales como las catecolaminas. El aumento fisiológico de las pulsaciones del corazón es una forma de proporcionar más sangre, y por lo tanto más oxígeno, a los tejidos.

Frecuencia cardíaca

En reposo

Importancia de la frecuencia cardíaca en reposo

Tanto en reposo como bajo estrés, la FQ tiende a disminuir con el crecimiento y el desarrollo. Los bebés son de 90 a 180 lpm, los niños de 80 a 100 años y los adolescentes de 70 a 120 años.

La medición de la frecuencia cardíaca en reposo es un hallazgo diagnóstico muy importante. En condiciones inactivas, el corazón de un adulto sano late alrededor de 60-90 (máximo 100) veces por minuto. Bajo este parámetro (hasta 50 bpm) hay una aptitud para la bradicardia, aunque no requiera atención médica especial; además puede ser un problema, aunque haya un gran número de deportistas con menos de 50 bpm sin ningún síntoma o condición incómoda. Entre 90 y 100 el valor todavía se considera normal, pero las tasas persistentes entre 80-100 lpm, especialmente durante el sueño, pueden ser signos de hipertiroidismo o anemia. Además de 100 lpm, también se menciona la taquicardia.

Una frecuencia cardíaca en reposo elevada se asocia con un aumento de la mortalidad cardiovascular y de todas las causas en la población general y en los pacientes con enfermedades crónicas. Por lo tanto, una frecuencia cardíaca en reposo más rápida se asocia con una menor esperanza de vida y se considera un fuerte factor de riesgo de cardiopatía e insuficiencia cardíaca, independientemente del nivel de forma física.

Se ha demostrado que una frecuencia cardíaca en reposo superior a 65 lpm tiene un efecto fuerte, pero independiente, sobre la mortalidad prematura; se ha demostrado que un aumento de 10 latidos por minuto en la FC en reposo se asocia con un aumento del 10-20% en el riesgo de muerte.

Los hombres sin evidencia de enfermedad cardíaca y una frecuencia cardíaca en reposo de más de 90 lpm tienen un riesgo cinco veces mayor de muerte cardíaca súbita. Los hombres con una frecuencia cardíaca en reposo de más de 90 lpm tienen un aumento de casi el doble en el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular; en las mujeres el aumento es incluso tres veces mayor.

Los cambios en el estilo de vida y las terapias farmacológicas pueden ser útiles para reducir las altas frecuencias cardíacas en reposo. El ejercicio es una medida potencialmente útil y debe considerarse cuando la frecuencia cardíaca en reposo de un individuo está por encima de 80 lpm.

La dieta también ha demostrado ser beneficiosa para reducir la frecuencia cardíaca en reposo: en estudios sobre la frecuencia cardíaca en reposo y el riesgo de muerte y complicaciones cardíacas en pacientes con diabetes tipo 2, se ha demostrado que el consumo de legumbres reduce la frecuencia cardíaca en reposo. Se cree que esto se debe a que, además de tener efectos beneficiosos directos, estos alimentos también tienen un efecto al reducir las grasas saturadas y el colesterol.

Independientemente de la predisposición individual, el deporte aeróbico practicado durante muchos años y con grandes cargas de trabajo tiende a reducir la FQ, tanto en reposo como durante la actividad. Por el contrario, las disciplinas de alta intensidad (HIT) permiten mantener la capacidad de alcanzar ritmos muy altos por minuto en esfuerzos máximos y sub máximos.

La frecuencia cardíaca en reposo también puede verse afectada por ciertos medicamentos; por ejemplo, los estimulantes como las anfetaminas tienden a aumentarla, mientras que los sedantes y los antidepresivos ayudan a reducirla.

La frecuencia cardíaca se mide tanto en reposo como bajo estrés, dependiendo de la investigación que se quiera realizar, mientras que la primera es parte integral de cualquier examen médico básico, el segundo caso está particularmente relacionado con el control de la aptitud para los deportes de competición.

Frecuencia cardíaca

Factores

Principales factores que aumentan la frecuencia cardíaca y la fuerza de contracción

Factores Efecto
Nervios cardioaceleradores Liberación de neuroepinefrina
PropietarioMayor frecuencia durante el funcionamiento
QuimioceptoresReducción de los niveles de oxígeno, aumento de los iones de hidrógeno, dióxido de carbono y ácido láctico
Baroreceptores Disminución de la tasa de contracción, lo que indica disminución del volumen / presión arterial
Sistema límbicoAnticipación del ejercicio físico o emociones fuertes
CatecolaminasAumentar la epinefrina y la norepinefrina
Las hormonas tiroideas T3 y T4 aumentan
CalcioAumento del calcio
Potasio Reducción de potasio
SodioReducción de sodio
Temperatura corporalAumento de la temperatura corporal
Nicotina y cafeínaEstimulantes, aumentan el trabajo cardíaco

Factores que reducen la frecuencia cardíaca y la fuerza de contracción

FactoresEfecto
Nervios cardioinhibidores (vagos)Liberación de acetilcolina
PropietarioReducción de frecuencia después de la operación
QuimioceptoresAumento de los niveles de oxígeno, aumento de los iones de hidrógeno y dióxido de carbono
BaroreceptoresAumento de la tasa de contracción, lo que indica un aumento del volumen y de la presión arterial
Sistema límbicoAnticipar la relajación
CatecolaminasReducción de la epinefrina y la norepinefrina
Hormonas tiroideasReducción de T3 y T4
CalcioReducción de calcio
PotasioAumento del potasio
SodioAumento del sodio
Temperatura corporeaReducción de la temperatura corporea

Medición

¿Cómo medir la frecuencia cardíaca en reposo?

Para obtener el valor correcto de la frecuencia cardíaca en reposo, es necesario realizar la medición durante al menos 3 / 5 días consecutivos y luego calcular el promedio matemático.

La medición de la frecuencia cardíaca en reposo debe realizarse por la mañana (es decir, en reposo), tan pronto como se levante (es decir, con el estómago vacío) y después de haber estado acostado boca arriba durante unos minutos, o alternativamente, sentado.

El método más simple es el método instrumental, ya que minimiza el error dependiente del operador.

Los dispositivos que le permiten medir la frecuencia cardíaca en reposo son: pulsómetro (pecho o muñeca), saturímetro oxímetro de pulso, esfigmomanómetro electrónico (no manual, que requiere una habilidad específica de uso) y estetoscopio.

Esta función también la realiza el electrocardiograma, sin embargo, dedicado a investigaciones diagnósticas más complejas, generalmente llevadas a cabo en el campo de la salud y por personal competente.

ritmo cardíaco

¿Cómo medir la frecuencia cardíaca en reposo sin un pulsómetro?

La medición de la frecuencia cardíaca en reposo se debe realizar palpando la arteria radial (en la muñeca) o la arteria carótida (en el cuello), sintiendo el cambio de presión en las yemas de los dedos. El tiempo ideal es de un minuto entero, durante el cual es necesario contar los latidos con precisión. Debe recordarse que la fuerza aplicada debe ser leve, especialmente en la correspondencia de la arteria carótida.

Alternativamente, es posible medir las pulsaciones de forma segmentada, por ejemplo cada 10, 15 o 20 segundos, anotándolas en una tabla y extrapolando el valor final al final (multiplicando x 6 en el primer caso, x 4 en el segundo y x 3 en el tercero).