Ya sabes que el ejercicio es bueno para tu cuerpo. Pero, ¿sabías que también es efectivo para tratar la depresión, la ansiedad, el estrés y más?

El ejercicio no sólo se refiere a la capacidad aeróbica y al tamaño de los músculos. Claro que el ejercicio puede mejorar su salud física y su físico, recortar su cintura, mejorar su vida sexual e incluso añadir años a su vida. Pero eso no es lo que motiva a la mayoría de las personas a mantenerse activas.

¿Por qué el ejercicio ayuda a la salud mental?

Las personas que se ejercitan regularmente tienden a hacerlo porque les da una enorme sensación de bienestar. Se sienten con más energía durante el día, duermen mejor por la noche, tienen recuerdos más nítidos y se sienten más relajados y positivos sobre ellos mismos y sus vidas. Y también es un poderoso medicamento para muchos desafíos comunes de salud mental.

El ejercicio regular puede tener un impacto profundamente positivo en la depresión, la ansiedad, el TDAH y más. También alivia el estrés, mejora la memoria, le ayuda a dormir mejor y mejora su estado de ánimo en general. Y no tiene que ser un fanático del acondicionamiento físico para cosechar los beneficios.

Beneficios psicológicos

Las investigaciones indican que las cantidades modestas de ejercicio pueden marcar la diferencia. Sin importar su edad o nivel de acondicionamiento físico, puede aprender a usar el ejercicio como una herramienta poderosa para sentirse mejor.

El ejercicio y la depresión

Los estudios muestran que el ejercicio puede tratar la depresión de leve a moderada tan eficazmente como los medicamentos antidepresivos, pero sin los efectos secundarios, por supuesto. Como ejemplo, un estudio reciente realizado por la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard encontró que correr durante 15 minutos al día o caminar durante una hora reduce el riesgo de depresión mayor en un 26%.

Además de aliviar los síntomas de la depresión, la investigación también muestra que mantener un programa de ejercicios puede prevenir una recaída y si lo hace acompañado, podrá comprobar los beneficios sociales de la actividad física.

El ejercicio es un poderoso combatiente de la depresión por varias razones. Lo más importante es que promueve todo tipo de cambios en el cerebro, incluyendo el crecimiento neuronal, la reducción de la inflamación y nuevos patrones de actividad que promueven sentimientos de calma y bienestar.

También libera endorfinas, poderosas sustancias químicas en el cerebro que dan energía a su espíritu y lo hacen sentir bien. Por último, el ejercicio también puede servir como una distracción, permitiéndole encontrar un momento de tranquilidad para romper el ciclo de pensamientos negativos que alimentan la depresión.

El ejercicio y la ansiedad

El ejercicio es un tratamiento natural y efectivo contra la ansiedad. Alivia la tensión y el estrés, aumenta la energía física, mental y mejora el bienestar a través de la liberación de endorfinas. Cualquier cosa que te ponga en movimiento puede ayudar, pero obtendrás un mayor beneficio si prestas atención en lugar de desviarte, pues son muchos los beneficios emocionales de la actividad física.

Por ejemplo, trate de notar la sensación de que sus pies golpean el suelo, o el ritmo de su respiración, o la sensación del viento en su piel. Al agregar este elemento de atención -realmente enfocarse en su cuerpo y en cómo se siente mientras se ejercita- no sólo mejorará su condición física más rápidamente, sino que también podrá interrumpir el flujo de preocupaciones constantes que corre por su cabeza.

Ejercicio y estrés

¿Alguna vez has notado cómo se siente tu cuerpo cuando estás bajo estrés? Sus músculos pueden estar tensos, especialmente en su cara, cuello y hombros, dejándole con dolor de espalda o cuello, o dolores de cabeza dolorosos. Puede sentir una opresión en el pecho, un pulso fuerte o calambres musculares. También puede experimentar problemas como insomnio, acidez estomacal, dolor de estómago, diarrea o micción frecuente. La preocupación y el malestar de todos estos síntomas físicos pueden a su vez conducir a un estrés aún mayor, creando un círculo vicioso entre su mente y su cuerpo.

El ejercicio es una forma efectiva de romper este ciclo, debido a los beneficios psicosociales de la actividad física. Además de liberar endorfinas en el cerebro, la actividad física ayuda a relajar los músculos y a aliviar la tensión en el cuerpo. Como el cuerpo y la mente están tan estrechamente vinculados, cuando su cuerpo se sienta mejor, también lo hará su mente.

El ejercicio y el TDAH

Hacer ejercicio regularmente es una de las maneras más fáciles y efectivas de reducir los síntomas del TDAH y mejorar la concentración, la motivación, la memoria y el estado de ánimo. La actividad física aumenta inmediatamente los niveles de dopamina, norepinefrina y serotonina del cerebro, lo cual afecta la concentración y la atención. De esta manera, el ejercicio funciona de manera muy parecida a los medicamentos para el TDAH, como Ritalin y Adderall, esto confirma los beneficios fisiológicos de la actividad física.

El ejercicio, el TEPT y el trauma

La evidencia sugiere que al enfocarse realmente en su cuerpo y en cómo se siente mientras se ejercita, usted puede realmente ayudar a su sistema nervioso a “desatascarse” y comenzar a salir de la respuesta de estrés de inmovilización que caracteriza al PTSD o al trauma. En lugar de permitir que su mente deambule, preste mucha atención a las sensaciones físicas en sus articulaciones y músculos, incluso en su interior, a medida que su cuerpo se mueve.

Los ejercicios que implican un movimiento cruzado y que involucran tanto los brazos como las piernas -como caminar (especialmente en la arena), correr, nadar, hacer pesas o bailar son algunas de sus mejores opciones. Las actividades al aire libre como el senderismo, la navegación, la bicicleta de montaña, la escalada en roca, el rafting en aguas bravas y el esquí (de fondo y de travesía) también han demostrado que reducen los síntomas del PTSD.