Generalidades

La inflamación del nervio ciático es la condición médica caracterizada por un dolor peculiar a lo largo de la extremidad inferior, exactamente por donde transita el nervio ciático.

Más comúnmente conocida como “sciatalgia” o “ciática”, la inflamación del nervio ciático es generalmente el resultado de la compresión del propio nervio ciático o de los nervios espinales de los que procede el nervio ciático.
Para el diagnóstico de la inflamación del nervio ciático, el examen objetivo y la anamnesis son casi siempre suficientes; para el reconocimiento de las causas que desencadenan la condición anterior, en cambio, se requieren pruebas instrumentales, como la resonancia magnética y la electromiografía.

El tratamiento de la inflamación del nervio ciático varía según la gravedad de la sintomatología y la gravedad del factor causal.

Anatomía del Nervio Esquiático: una breve reseña

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El nervio ciático (o nervio isquiático) es el nervio más grande y largo del cuerpo humano; de hecho, se origina en la parte inferior de la espalda y pasa a través de la extremidad inferior (pasa a través de la nalga y detrás del muslo y la rodilla, y se distribuye por delante y por detrás de la pierna), hasta llegar al pie (donde se divide entre la espalda y la planta).

Derivado de los dos últimos nervios espinales lumbares (L4 y L5) y de los tres primeros nervios espinales sacros (S1, S2 y S3), el nervio ciático es una estructura nerviosa muy importante para la sensibilidad y motilidad de la extremidad inferior, especialmente de la pierna.

¿Qué es esto?

¿Cuál es la inflamación del nervio ciático?

La inflamación del nervio ciático es la condición médica más conocida como ciática o sciatalgia, que se caracteriza principalmente por el dolor por donde transita el nervio ciático.

Epidemiología

La inflamación del nervio ciático es una afección que afecta principalmente a las personas de 40 a 50 años o más; por lo tanto, afecta principalmente a las personas de mediana edad y a los ancianos.

En cuanto al sexo más afectado, la inflamación del nervio ciático es mucho más común en los hombres que en las mujeres.

Causas

Por qué el nervio esquiático está inflamado: Las principales causas
La causa más común de inflamación del nervio ciático es la compresión, con efectos irritativos, del propio nervio ciático o de uno o más de los nervios espinales que lo originan.

La compresión con efectos irritativos del nervio ciático o de uno de los nervios espinales colocado en su origen puede depender de varias condiciones, incluyendo:

  • Hernia del disco lumbar sacro (es decir, entre las vías lumbar y sacra de la columna vertebral). Es la principal causa de inflamación del nervio ciático; de hecho, según las estadísticas, tiene un papel destacado en al menos el 15% de los episodios de inflamación del nervio ciático.
  • Discopatía lumbosacra degenerativa. Discopatía es el término médico para cualquier enfermedad del disco intervertebral.
  • Estenosis vertebral lumbosacra. También conocida como estenosis espinal, la estenosis vertebral es el estrechamiento patológico de una parte del canal vertebral (o canal espinal), es decir, el canal dentro del cual tiene lugar la médula espinal.
  • Estenosis lumbosacra foraminal. En medicina, la expresión estenosis foraminal indica el estrechamiento patológico de los pequeños canales a través de los cuales fluyen las raíces de los nervios espinales, que parten de la médula espinal.
  • Espondilolistesis lumbosacra. La espondilolistesis es una enfermedad de la columna vertebral, en la cual una vértebra se desliza sobre la otra.
  • Síndrome piriforme. Es el conjunto de síntomas que surgen de la compresión del nervio ciático, ejercida por el músculo piriforme.
  • Normalmente, el músculo piriforme es el protagonista de una compresión con efectos irritantes e inflamatorios, después de haber sufrido un traumatismo o una contractura.
  • Tumor espinal a lo largo de la parte inferior de la columna vertebral. Debido a que son masas celulares de cierto volumen y en continua expansión, los tumores de la columna vertebral, es decir, los tumores localizados a lo largo de la columna vertebral, pueden empujar la médula espinal, los nervios espinales y/o las raíces de los nervios espinales y hacer que se compriman.
  • Embarazo en una etapa avanzada. En este caso, el fenómeno de compresión que causa la inflamación del nervio ciático se debe al útero muy voluminoso, debido al desarrollo completo del feto.

Otras causas de la inflamación del nervio ciático

La inflamación del nervio ciático también puede ser el resultado de una lesión traumática del nervio ciático.
Las principales causas de lesiones traumáticas del nervio ciático incluyen: fracturas desarticuladas de los huesos del muslo o de la pierna y el corte del nervio ciático, que es realizado involuntariamente por los cirujanos durante las operaciones de reemplazo de cadera.

Factores de Riesgo de Inflamación del Nervio Ciático

Factores como la inflamación del nervio ciático son responsables de esto:

  • Edad avanzada. Con el envejecimiento del cuerpo humano, la columna vertebral está sujeta a cambios de forma, cambios que predisponen al disco herniado.
  • Obesidad. A largo plazo, puede modificar la columna vertebral y exponerla al desarrollo de hernias discales.
  • El hábito de tomar malas posturas. Una postura sentada inadecuada favorece el desarrollo de hernias discales.
  • Actividades de trabajo en las que es común levantar pesas o girar la espalda. Cabe señalar que la correlación entre la inflamación del nervio ciático y las actividades laborales mencionadas anteriormente sólo se refleja en las estadísticas; los estudios científicos todavía no han demostrado la relación.
  • Diabetes A largo plazo, esta enfermedad metabólica generalizada puede causar deterioro de los nervios periféricos (neuropatía diabética), incluyendo el nervio ciático.
  • Sedentarismo. La comparación entre personas extremadamente sedentarias y personas muy activas ha mostrado que las primeras son mucho más propensas a la ciática que las segundas.
  • Traumas en las nalgas, los muslos o las piernas. Estos eventos desagradables están asociados con un riesgo significativo de lesión del nervio ciático.
  • Artritis de la columna vertebral. Con la inflamación de las articulaciones de la columna vertebral, ésta es víctima de cambios, cambios que hacen más probable que los nervios espinales (incluido el nervio ciático) se compriman.
  • Enfermedades de la columna vertebral (por ejemplo, estenosis vertebral, estenosis foraminal, espondilolistesis, etc.) localizadas a lo largo del tracto lumbo-sacro.
  • Operaciones de reemplazo de cadera. La separación involuntaria del nervio ciático durante las operaciones de reemplazo de cadera es, afortunadamente, una circunstancia muy rara.

Síntomas y complicaciones

¿Cuáles son los síntomas de la inflamación del nervio ciático?

Con mayor frecuencia monolateral que bilateral, la inflamación del nervio ciático es responsable, siempre y desde el principio, de un dolor molesto en una o más zonas anatómicas por las que pasa el nervio ciático, es decir, en una o más de las siguientes zonas: lumbar, glúteos, parte posterior del muslo, pierna y pie.

Las características del dolor resultante de la inflamación del nervio ciático varían en relación con las causas desencadenantes: algunos factores causales producen un dolor ardiente, agudo, penetrante y persistente; otros factores causales, sin embargo, determinan una sensación dolorosa leve que, sin embargo, de forma repentina, se vuelve aguda y da lugar a un choque eléctrico.

Según los testimonios de muchos pacientes, además, el dolor producido por la inflamación del nervio ciático tiende a aumentar temporalmente tras un esfuerzo físico intenso, tosiendo o estornudando y coincidiendo con momentos de estrés, ansiedad o tensión.

Curiosidades

Con una ubicación específica y características peculiares, la sensación dolorosa que surge de la inflamación del nervio ciático también se conoce como dolor ciático.

Otros síntomas típicos de la inflamación del nervio ciático

Poco después del comienzo, en el mismo miembro inferior donde produce dolor, la inflamación del nervio ciático induce otros síntomas, que son: hormigueo, debilidad muscular, entumecimiento, alteración más o menos profunda de la sensibilidad de la piel y dificultad en el control motor.

Por lo general, el dolor y otros síntomas que surgen de la inflamación del nervio ciático se localizan muy raramente en el mismo lugar; esto significa que la mayoría de los pacientes tienden a sentir una sensación de dolor en una zona (p. ej. glúteos), hormigueo en otra zona (p. ej. muslos), debilidad muscular en otra zona (p. ej. piernas) y así sucesivamente.

Complicaciones

Si la compresión/lesión del nervio ciático es severa o si el tratamiento es inadecuado, la inflamación del nervio ciático puede resultar en varias complicaciones, tales como:

  • Zoppia;
  • Pérdida de control del esfínter anal y del esfínter visceral;
  • Ausencia total de sensibilidad a lo largo de la extremidad inferior afectada;
  • Sensación fuerte de debilidad muscular a lo largo de la extremidad inferior afectada.

¿Cuándo consultar a un médico?

La inflamación del nervio ciático merece una serie de ideas médicas, cuándo:

  • A pesar del reposo, hay un empeoramiento de los síntomas, en lugar de una mejoría;
  • Los síntomas han empeorado repentinamente y sin razón alguna;
  • Los síntomas han aparecido después de un trauma violento en la espalda;
  • Además de los síntomas clásicos (dolor, hormigueo, etc.), el paciente también tiene un control deficiente de las funciones intestinales (indica un compromiso del esfínter anal) y/o de la vejiga (indica un compromiso del esfínter vesical).

Diagnóstico

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El diagnóstico de la inflamación del nervio ciático se basa en la descripción de los síntomas, el examen objetivo, la historia clínica y, si estas dos primeras investigaciones no son suficientes para establecer con precisión el cuadro clínico, en una serie de exámenes instrumentales, como por ejemplo:

  • Radiografías de la columna vertebral. Permiten evaluar el estado de salud de la columna vertebral e identificar, cuando son particularmente evidentes, hernias discales, estenosis vertebral, estenosis foraminal, etc.
  • Imágenes por resonancia magnética lumbosacra. Es un examen radiológico seguro y totalmente inofensivo, que permite identificar, incluso cuando no son muy evidentes, tumores espinales, hernias discales, estenosis vertebral, estenosis foraminal, etc…
  • Tomografía computarizada de la columna vertebral. Tiene un poder diagnóstico, en cuanto a las enfermedades de la columna vertebral, igual o mayor que el de la resonancia magnética.
  • Desafortunadamente, sin embargo, expone al paciente a una dosis no despreciable de radiación ionizante.
  • Electromiografía. Permite evaluar la conducción de los impulsos nerviosos a lo largo del nervio ciático y estudiar el funcionamiento del nervio ciático.
  • La profundización de las investigaciones a través de exámenes instrumentales sirve sobre todo para aclarar las causas.
  • La investigación de los factores causales de la inflamación del nervio ciático es muy importante, porque la terapia depende de ellos.

En presencia de inflamación del nervio ciático, la aplicación de una terapia funcional a la causa es esencial para lograr la curación.

Terapia

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¿Cuáles son los remedios para la inflamación del nervio ciático?

El tratamiento de la inflamación del nervio ciático varía según la gravedad de la sintomatología y la gravedad de la causa subyacente:

  • En el caso de inflamaciones menores no asociadas a causas clínicamente relevantes, basta con descansar hasta que desaparezcan los síntomas y, si es necesario, corregir los hábitos posturales incorrectos;
  • En el caso de inflamaciones que resultan de causas clínicamente relevantes o que no mejoran con el reposo, sin embargo, el enfoque terapéutico es más complejo y puede incluir: tomar medicamentos, sesiones de fisioterapia y/o, en casos extremos, cirugía.

Medicamentos para la inflamación del nervio ciático

Entre los medicamentos que los médicos toman en caso de inflamación del nervio ciático, se incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios como los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides), como el ibuprofeno;
  • Myorelaxants, como Muscoril;
  • Antidepresivos tricíclicos o, alternativamente, anticonvulsivos. Generalmente indicados para otros fines (depresión y epilepsia, respectivamente), estos fármacos también han demostrado ser eficaces para el dolor producido por la compresión de los nervios periféricos (dolor neuropático);
  • Corticosteroides intravenosos. Son fármacos con un poder antiinflamatorio muy potente, que, sin embargo, los médicos prefieren utilizar sólo en casos extremos, debido a sus posibles efectos secundarios graves (glaucoma, hipertensión, diabetes, cataratas, osteoporosis, etc.).

Fisioterapia para la inflamación del nervio ciático

La fisioterapia para las personas que sufren una inflamación del nervio ciático consiste en un programa de rehabilitación de ejercicios, que le permite: corregir y mejorar la postura, fortalecer los músculos de la espalda y, finalmente, aumentar la flexibilidad del tronco y la columna vertebral.

Cirugía para la inflamación del nervio ciático

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Los casos de inflamación del nervio ciático candidatos para cirugía son aquellos en los que:

El sufrimiento del nervio ciático depende de una enfermedad de la columna vertebral (por ejemplo, hernia discal lumbo-sacral, estenosis espinal lumbo-sacral, espondilolistesis, etc.), cuyos síntomas son graves y han demostrado ser insensibles a los tratamientos mencionados anteriormente;
El sufrimiento del nervio ciático se debe a un tumor en la columna vertebral a lo largo de la parte inferior de la columna vertebral.

Como se puede observar, la cirugía es una opción reservada a los pacientes en los que la inflamación del nervio ciático está ligada a un problema de la columna vertebral; esto excluye, por tanto, el uso de la cirugía en caso de ciática debido a una afección como el síndrome piriforme (incluso cuando este último es grave).

¿QUÉ ES EL PROCEDIMIENTO QUIRÚRGICO?

Las operaciones quirúrgicas para la resolución de aquellas enfermedades o cánceres de columna que causan inflamación del nervio ciático son operaciones muy delicadas; el cirujano que las realiza, de hecho, debe actuar sobre el segmento de la columna en cuestión, eliminando la imperfección o tumor presente, con el fin de cancelar la compresión del nervio (Nota: en estas situaciones, la compresión afecta a las raíces de los nervios espinales que constituyen el nervio ciático).
Obviamente, la fase postoperatoria incluye un período de reposo absoluto y una serie de tratamientos fisioterapéuticos; para la recuperación completa de una cirugía como la que se está llevando a cabo se necesitan varios meses.

¿Cómo se puede flashear el Nervio Ciático con Remedios Caseros?

Entre los principales remedios caseros útiles para hacer frente a la inflamación del nervio ciático se encuentran:

  • Descanse de las actividades físicas y deportivas más pesadas. Este descanso no debe resultar en una inactividad física completa, ya que de lo contrario puede haber un empeoramiento de los síntomas;
  • Aplicación de compresas frías, alternando con compresas calientes, a nivel de la(s) zona(s) dolorida(s);
  • Estiramiento diario de los músculos de la espalda. Un alargamiento muscular constante de la espalda puede reducir significativamente la compresión del nervio ciático a lo largo de la columna vertebral.

Pronóstico

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En presencia de inflamación del nervio ciático, el pronóstico depende principalmente de los factores desencadenantes: si la causa es curable, la inflamación resultante del nervio ciático se cura con excelentes resultados y en poco tiempo (pocas semanas); por otro lado, si la causa es difícil de tratar o requiere un plan terapéutico muy complejo, el estado inflamatorio resultante del nervio ciático presenta tiempos de curación muy largos (hablamos de meses).

Prevención

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Por el momento, no hay ningún remedio o serie de remedios que prevengan la inflamación del nervio ciático con una probabilidad cercana o igual al 100%. Sin embargo, hay una serie de medidas de precaución que reducen en gran medida el riesgo de inflamación:

  • Use su cuerpo apropiadamente cuando levante pesas y evite torcerse excesivamente la espalda. Hay un número de guías en línea que le enseñan cómo levantar un peso sin cargar su columna vertebral.
  • Mantener una postura correcta, especialmente en posición sentada, para no alterar la anatomía normal de la columna vertebral.
  • Haga ejercicio regularmente, porque la inactividad es un factor importante y establecido que predispone a la inflamación del nervio ciático.