Estar atento mientras se hace ejercicio tiene grandes beneficios. Aquí, cinco formas inteligentes de aumentar la conexión entre el cerebro y el cuerpo

Tendemos a hacer cualquier cosa para distraernos durante un entrenamiento. Tal vez veas un reality show en la caminadora, camines con los audífonos puestos o repases tu lista de cosas por hacer mientras andas en bicicleta. Oye, no te avergüences, ¡te mereces un aplauso sólo por haber empezado a sudar!

Pero según los expertos, dejar de lado las distracciones y adoptar un enfoque más consciente del acondicionamiento físico puede ser muy beneficioso para su cuerpo y su cerebro.

Beneficios del mindfulness

No, no estamos hablando de sentarnos con las piernas cruzadas y hacer omm en medio del cuarto de pesas (aunque si estás tan inclinado, ve por ello). Eso es más bien una práctica de meditación directa. La atención plena (vista en cursos mindfulness también dirigidos a niños) mientras haces ejercicio se trata de cultivar la conciencia del momento presente.

Y cuando nos involucramos completamente en el acto de hacer ejercicio, no sólo mejoramos nuestros resultados físicos sino que, según las investigaciones, también podemos aumentar nuestra apreciación y disfrute de la experiencia, lo que podría ayudarnos a mantener nuestro compromiso con una rutina de acondicionamiento físico a largo plazo.

Dicho esto, concentrarse en el aquí y ahora es un desafío (especialmente cuando se trabaja duro y se desea avanzar rápidamente a la ducha). Por suerte, nuestros entrenadores de bienestar y profesionales de la salud mental tienen muchos consejos y trucos para facilitar las cosas, explicando qué es el mindfulness y para qué sirve.

Conectarse con la tierra

Los profesores de yoga suelen hablar de centrarse en el inicio de la clase. Intente eso antes de sus otros entrenamientos, también, haciendo una pausa para tomar unas cuantas respiraciones profundas del vientre. “Al inhalar, imagina que tu respiración está llevando partículas de concentración a tu cuerpo. Mientras exhala, note que todas las distracciones y el estrés se están alejando,” dice la psicóloga deportiva JoAnn Dahlkoetter, PhD, autora de Sports Psychology Coaching for Your Performing Edge. “La respiración entrante es como un sedante que le proporciona la paz que necesita para concentrarse en el presente”.

Llamar la atención sobre la actividad (ya sea boxeo o ergoterapia) puede facilitar el alcanzar un estado de “fluidez”, que es cuando se está completamente inmerso en el entrenamiento. Una vez que eso sucede, el nivel de dificultad percibido del entrenamiento disminuye y usted en realidad se desempeña mejor, explica el entrenador maestro de Nike Joe Holder, fundador del Ocho System.

También puede intentar establecer una intención previa al entrenamiento, dice Sarah Romotsky, jefa de estrategia de salud y ciencia en Headspace, una compañía de mindfulness basada en aplicaciones. Podría ser algo simple, como “estoy agradecido por la capacidad de mi cuerpo para moverse” o “muestre su propia bondad”.

Desarrollar metas

Específicamente, objetivos orientados al proceso. Digamos que usted está corriendo una carrera o tratando de alcanzar un cierto kilometraje, esas se llaman metas de resultado; las metas de proceso son los pasos que usted toma que le ayudan a llegar allí. Estos pueden incluir el perfeccionamiento de su técnica, el establecimiento de su ritmo o el perfeccionamiento de su actitud mental. Las metas de proceso dirigen su enfoque a lo que está haciendo en el momento, dice Dahlkoetter.

Sólo asegúrese de que no esté tan obsesionado con un objetivo que no pueda adaptar a medida que las condiciones cambien. Dahlkoetter lo expresa de esta manera: en la línea de salida de una carrera, necesitas ampliar tu enfoque para manejar todo lo que está sucediendo a tu alrededor. A mitad de la carrera, puedes estar realmente en sintonía con tu forma y tu respiración. En el tramo final, es posible que tengas que reducir tu enfoque: toda tu energía debería centrarse en poner un pie delante del otro hasta que llegues a la meta. Saber en qué objetivos concentrarse y cuándo le servirá de ayuda.

Intenta no separar la zona

Eso no significa que nunca debas poner en marcha tu canción de poder a mitad del entrenamiento. De hecho, las investigaciones demuestran que la disociación, o poner tu mente en otro lugar, puede ser útil a veces. Pero también hay beneficios al no distraerse. “Cuando las personas están verdaderamente comprometidas, son física y mensurablemente capaces de hacer mucho más que cuando se someten a una revisión médica”, dice Bethany Lyons, fundadora y directora ejecutiva de Lyons Den Power Yoga.

Tiene sentido que cuando su mente está divagando, su desempeño puede sufrir. Si usted está cantando mentalmente junto con Beyoncé -o rumiando acerca de la discusión de anoche, o ensayando el lanzamiento de mañana- no estará enfocado en mantener la forma, lo que significa que probablemente no se esté moviendo tan eficientemente como sea posible y es más probable que se lastime.

¿Te sorprendes a ti mismo espaciando? “Traiga su atención de vuelta a lo que está haciendo,” dice Shirley Archer, una entrenadora de vida consciente y autora de Pilates Fusion: bienestar para el cuerpo, la mente y el espíritu. “Cuanto más practiques ese cambio mental, más fácil será”. Piensa que es como flexionar tu músculo mental. Luego, comprueba con tu cuerpo. Pregúntese: “¿Qué estoy sintiendo, oyendo, viendo, en este momento?”

Imagínese más en forma

En serio, la visualización es una herramienta poderosa. Considere un estudio del 2014 en el que participaron personas cuyos antebrazos fueron inmovilizados con un yeso de codo a muñeca durante cuatro semanas. Los participantes del estudio que se visualizaron a sí mismos flexionando sus muñecas durante este periodo de tiempo perdieron un 50 por ciento menos de fuerza que sus homólogos no visualizadores.

Ahora imagínese lo que la visualización puede hacer por usted cuando se trata de sus desafíos de acondicionamiento físico. Antes de su próximo entrenamiento, puede imaginarse corriendo por esa monstruosa colina en su ruta sin parar, o puede fantasear con empujar un peso más pesado en el merodeador. Los atletas usan este truco mental para construir la conexión cerebro-cuerpo antes de los grandes eventos, dice Dahlkoetter. “Cuanto más ensaye mentalmente su plan, más automático será y menos pensamiento se requerirá en el momento”.

Cuidado con lo que piensas

Lo que sea que tu cerebro esté diciendo, tu cuerpo lo cree. Como resultado, el autohabla es un ingrediente clave para el éxito o el fracaso, dice Nicole Detling, PhD, una entrenadora de desempeño mental y dueña de HeadStrong Consulting. Así que en lugar de pensar en cuánto va a apestar su entrenamiento y en cómo nunca podrá terminarlo, reemplace esos pensamientos negativos por otros positivos, lo dice un libro de mindfulness. Archer sugiere repetir las afirmaciones. Dígase a sí mismo “¡Me encanta un reto!” o “¡Voy a aplastar este entrenamiento!” dice. Y las probabilidades apuntan que lo harás.