En el rápido mundo de las modas del fitness, sigue teniendo el primer lugar una clase de spinning que en los años ochenta se impuso en los gimnasios

Fue en 1989 en Santa Mónica. Duran Duran, Roxette y Bon Jovi salieron de la radio, mientras que Madonna imploró a sus fans que se expresaran. Los que estaban a la moda llevaban estampados de leopardo, hombreras y cuadros escoceses. Los más preocupados por su cuerpo se dirigieron al centro Johnny G’s Spin para quemar 600 calorías por hora.

Nacido en Sudáfrica, Johnny Goldberg se había mudado a los Estados Unidos una década antes, trabajando como entrenador personal y participando en una gran cantidad de carreras de ciclo de resistencia. Una noche, mientras entrenaba en su bicicleta, un coche que pasaba por allí le pasó por alto. Fue entonces cuando se le ocurrió la idea de llevar el ciclismo al interior: nació el concepto del spinning con infinidad de beneficios.

Goldberg ideó un programa de clases basado en una bicicleta estacionaria especialmente diseñada. Utilizando un volante de inercia con freno de masa – esencialmente un gran piñón estacionario – fue capaz de recrear las condiciones reales de la carretera.

Poco después de abrir el primer estudio en Santa Mónica, Johnny G, como se le conoció, se había ganado un fiel seguidor entre los entusiastas del ciclismo de la ciudad. En 1991, llevó sus clases a Hollywood y para 1994 había patentado el logotipo de Spinning y abrió la sede de Johnny G’s Spinning en Culver City, LA.

Ventajas del spinning

Las clases han evolucionado desde una colección de ciclistas, pasando por la música de fondo, hasta llegar a experiencias deportivas completas. Se simulan subidas de colinas, sprints, saltos y bajadas sin obstáculos; los instructores animan a su público a visualizar los entornos al aire libre.

En la última década se ha producido un nuevo impulso en el realismo: las llamadas clases “basadas en el terreno”, que simulan las condiciones de una carrera con viento y resistencia, se han hecho más populares. Aunque sería difícil encontrar a un corredor profesional que se uniera a los aficionados en su entrenamiento, todo se basa en los mismos principios que utilizan los corredores.

“Yo utilizo mucho los entrenadores caseros”, explica Tom Southam, que corre para el equipo Rapha Condor Sharp. “Más obviamente cuando las condiciones exteriores hacen difícil o imposible salir al exterior”. Las clases trabajan los músculos de una manera que no se ofrece en otras actividades cardiovasculares, fortaleciendo la espalda y los hombros, mientras se ejercitan los cuádriceps y los tendones.

El spinning y sus resultados

No es de extrañar que el spinning haya salido de California y haya conquistado el mundo del fitness. No hay un gimnasio en el Reino Unido que no ofrezca algún tipo de clases basada en el ciclismo. Los estudios están llenos de clientes ansiosos de conseguir una de las bicicletas estacionarias. Casi todos siguen más o menos la misma fórmula.

Los grupos aprenden a sentarse en la bicicleta, a fijar la altura del asiento y a sujetar el manillar. Luego, empiezan a calentarse a medida que la música va creciendo gradualmente, incorporando desde ritmos de tambores africanos hasta los últimos éxitos de las listas.

El cuerpo principal de una clase de spinning gira en torno a intervalos – ráfagas de ciclismo enérgico, a menudo con una intensidad más alta – intercambiados por segmentos de bajada libre para dar un descanso a los músculos. Al final, hay el enfriamiento, los estiramientos y las respiraciones profundas. La respiración es importante, eso y el agua potable. Se le recuerdan ambos, frecuentemente, durante todo el proceso.

En una época de modas pasajeras para el fitness, este formato ha demostrado ser notablemente duradero. Cada año, más clases con títulos llamativos se disputan la atención (Jukari! Stomp! Krump!) pero el spinning adelgaza y sigue siendo la clase más concurrida, atrayendo a devotos empedernidos y visitantes ocasionales por igual.

Hay una variedad de factores que explican el éxito del entrenamiento: es relativamente sencillo (no hay necesidad de rutinas complicadas o de coordinación avanzada), al usar una serie de diales en su bicicleta, los giradores pueden controlar la intensidad de su propio entrenamiento; el enfoque de los instructores varía de uno a otro, por lo que hay un elemento de variedad.

Con la oferta de spinning desde que abrieron en 1999, Virgin fue uno de los primeros gimnasios del Reino Unido en contar con estudios especializados equipados con bicicletas fijas. Pero la innovación no es el único cambio en el panorama del spinning bicicleta.

Kranking

El maestro original, Johnny G, también ha estado desarrollando una nueva idea: el kranking. Esencialmente una clase de spinning para los brazos, implica sentarse en una especie de bicicleta, los pies en el suelo, los brazos en un par de “pedales” a la altura del manubrio.

Esto promete mantener la parte superior de los brazos en forma. Ahora, se ofrecen clases de “fusión de krank”, combates de 30 minutos de kranking mezclados con spinning en una serie de intervalos de alta intensidad. Es un fantástico entrenamiento integral, debido a que es de una intensidad tan alta, usted quema muchas calorías rápidamente, de modo que son casi nulas las desventajas del spinning.

Desde sus orígenes, como un esquema de entrenamiento personal -de un fanático del acondicionamiento físico hasta la dominación global- los ejercicios de spinning muestran pocos signos de desaceleración. Se dice que Julia Roberts es una fanática, mientras que kranking ha ganado adeptos en Jennifer Lopez, Bruce Willis y Hugh Jackman.