Más que el lugar, importa el esfuerzo y la dedicación para salir victorioso en arduas rutinas deportivas

Si alguien en su vida hace el crossfit, el entrenamiento de alta intensidad para el acondicionamiento físico que prefieren los marines y los socorristas, usted les ha criticado (en voz alta o en su mente) por formar parte de un culto, esta es una respuesta natural a su insistencia implacable de que crossfit ha cambiado su vida, ¡y que cambiará la suya también!. La primera regla de crossfit, es hablar siempre de crossfit.

Entonces, ¿por qué los crossfitters están tan envueltos en este movimiento que ha crecido de un gimnasio marginal en un parque industrial de California a 10,000 “boxes” independientes y a los Juegos Crossfit, una competencia internacional con más de 200.000 participantes? No es un culto a la personalidad, aunque el fundador de crossfit, Greg Glassman, puede hacer sonar los sables con los mejores de ellos. No hay mucho brillo y glamour de las celebridades.

Las instalaciones en las que se realiza el deporte crossfit son muy sencillas, a menudo en talleres de carrocería y en espacios deshabilitados. No hay espejos, ni ninguna de las comodidades convencionales de un gimnasio. Y a diferencia de las granjas de máquinas cardiovasculares con tarifas mensuales de veinte dólares o menos, crossfit no es barato. Esas personas que alternan los movimientos olímpicos de levantamiento de pesas con flexiones de pie de mano y escaladas de cuerda están pagando entre 150 y 200 dólares al mes para lanzarse a la prueba elegida.

Beneficios del crossfit

Lo hacen por tres razones. La primera y más obvia es el resultado físico. El ejercicio de alta intensidad produce resultados que difieren en tipo de esfuerzos de intensidad moderada, no sólo en grado. En un estudio revisado por colegas en el que un grupo se ejercitó a una intensidad moderada durante 45 minutos en una bicicleta estacionaria y el otro grupo hizo intervalos de alta intensidad durante 20 minutos y quemó el mismo número de calorías, el grupo de alta intensidad perdió nueve veces la grasa.

Resultados del crossfit

La hormona del crecimiento humano (HGH) y otros compuestos caen en cascada en la sangre de las personas que corren como si un monstruo los persiguiera y levantan objetos pesados como si los supervivientes del terremoto estuvieran atrapados debajo. Estas hormonas le indican al cuerpo que queme la grasa y desarrolle músculo. El duro camino a ninguna parte en una máquina de cardio, o las millas de caminata rápida, no desbloquean esta cascada química.

La segunda razón para la adhesión apasionada de crossfitters es social. Se maneja como un paquete de entre media docena y 20 personas. Hacer algo físicamente intenso y difícil une a un grupo de personas. Los entrenadores militares lo saben desde hace miles de años. Pero las rutinas de crossfit son el primer fenómeno moderno que permite a Jo-Anne de recursos humanos sentir algo como el parentesco feroz de los marines.

Los entrenamientos se escalan (los atletas más débiles modifican los movimientos o los hacen con menos peso). Pero todo el mundo se esfuerza al 100%. Hay una magia primitiva en ir físicamente a tope con una docena de personas. No es solamente un sentido de logro, la virtud moderna de los ejercicios. Es la victoria, la manera en la que te sientes cuando tu equipo vence al otro equipo.

Envuelto en ese sentido de victoria, como en cualquier victoria de la manada, está la gratitud: que te estás haciendo más fuerte, y que eres parte de una manada que puede mover su propio peso rápidamente y literalmente cargarse el uno al otro, que juntos pueden dejar toda esa energía en el suelo, tres o cuatro veces a la semana.

El sacrificio ritual de la energía humana, argumenta el académico clásico David Sansone, es la definición fundamental del deporte, y la génesis del deporte. Cuando los cazadores-recolectores paleolíticos sacrificaban animales a sus dioses, también sacrificaban la energía necesaria para cazar esos animales. Cuando esos cazadores se convirtieron en granjeros, continuaron sacrificando animales.

Pero debido a que los animales eran domesticados, no había manera de sacrificar la energía que hubiera sido necesaria para cazar a ese animal. Fue entonces cuando los rituales atléticos -carreras a pie y juegos de campo- se convirtieron en parte de la práctica religiosa.

Liberado de las limitaciones de una caza literal, ese sacrificio ritual de energía humana podía tomar mil formas, desde el lacrosse de los nativos americanos hasta los juegos de pelota mesoamericanos, las competencias tribales en África y los Juegos Olímpicos, en honor del dios preeminente de los antiguos griegos. Al ganador de la carrera olímpica a pie se le entregaba una antorcha, y la llevaba en la escalera para encender la ofrenda quemada a Zeus.

Los rituales persisten, incluso cuando olvidamos por qué los realizamos. El deporte, en su raíz, es sacrificio. Por eso nos molesta tanto cuando los atletas toman drogas para mejorar su rendimiento. No nos sentimos de la misma manera cuando los cantantes o actores toman sustancias para mejorar el rendimiento. Pero en el fondo, sabemos que hay algo cualitativamente diferente en el deporte que está manchado por los esteroides o la EPO. El sacrificio exige pureza, el dopaje destruye la pureza del ritual.

A medida que la participación en los deportes disminuye y es desplazada por la industria del fitness, los dispositivos de infomerciales, las elípticas o los gimnasios que se benefician porque los miembros no se presentan, la intensidad se filtra fuera del atletismo. El ritual se convierte en hábito. El deporte se convierte en ejercicio.

Lo que era significativo, vívido y compartido se convierte en algo sin sentido, aburrido y socialmente aislado (Bowling Alone at Bally’s). Es por esto que la mayoría de las personas piensan que el esfuerzo físico es una tarea. La intensidad del ritual de ejercicios crossfit invierte estas polaridades: es tribal, es intenso, nunca es el mismo entrenamiento dos veces.

Sustituye a las aspiraciones cosméticas (abdominales en paquete de seis, bollos de acero) con un énfasis en la función: dominio, progreso, capacidad de trabajo. Sustituye la facilidad y el confort de las máquinas de gimnasia por una exigencia de esfuerzo total y un estoicismo arcaico. De este modo, el crossfit en casa reconstruye el sacrificio ritual de energía que hizo que el deporte fuera importante para nuestros antepasados, lo que lo hace importante hasta el día de hoy, aunque hemos olvidado por qué. De esta manera, es más culto de lo que incluso el compañero de trabajo más molesto puede adivinar.